11.02.2022 | 14:30
Потенциально обитаемая планета обнаружена у ближайшей к Солнцу звезды
sun-180719
Фото: NASA

Астрономы обнаружили третью планету, которая вращается вокруг Проксимы Центавра, ближайшей к Солнцу звезды. Получившая название Проксима Центавра d планета, вероятно, немного меньше Земли и находится в пределах обитаемой зоны своей звезды-хозяина, что, в свою очередь, указывает на то, что на ней могут быть океаны жидкой воды, потенциально способные содержать жизнь.

Как сообщает UfacityNews.ru со ссылкой на Nature, группа астрономов обнаружила Проксиму Центавра d после того, как измерила крошечные сдвиги в спектре света звезды, когда гравитация планеты притягивала ее по орбите. Ученые использовали для этого современный спектрограф ESPRESSO – соответствующий метод «колебания» ищет изменения в движении звезды вдоль луча зрения с Земли. Отмечается также, что ESPRESSO может выявлять изменения всего в десять сантиметров в секунду.
Для обнаружения этого колебания специалисты провели на протяжении двух лет больше сотни наблюдений за спектром Проксимы Центавра. Сообщается, что спектрограф хранится в специальном помещении обсерватории, внутри резервуара, в котором поддерживается постоянное давление и температура – это нужно, чтобы гарантировать последовательность и воспроизводимость наблюдений в течение многих лет. По словам авторов, ESPRESSO может измерять длину волны спектральных линий с точностью до десяти-пяти ангстрем, или одной десятитысячной диаметра атома водорода.
Сейчас астрономы считают Проксиму Центавра d лишь «кандидатом в планеты» – они традиционно ждут независимого подтверждения, прежде чем официально включить в свои каталоги новое небесное тело.